5 maneiras de apoiar um ente querido que luta contra a depressão

Os especialistas compartilham o que você pode fazer para ajudar.

Se você é como muitas mulheres, quer que as pessoas que você ama vejam o que há de melhor em você. Durante minha infância, minha mãe fez exatamente isso. Ela escondeu todos os seus desafios de nós, incluindo sua luta contra a depressão. Ela era tudo para mim. Foi só quando cheguei à idade adulta que finalmente comecei a entender essa parte dela que ela mantinha oculta - e os papéis se inverteram.

Quando adulta, vi a depressão de minha mãe se tornar cada vez mais difícil de controlar. No final das contas, ela tentou tirar a própria vida, e ninguém em minha família previu isso. Após sua tentativa, me senti perdida, com raiva e confusa. Eu perdi alguma coisa? Como eu poderia não perceber que as coisas estavam tão tão ruins? O que mais eu poderia ter feito para ajudá-la? Lutei com essas questões por um longo tempo. Queria saber se havia algo que eu poderia ter feito de forma diferente. Eu também queria saber o que precisava fazer no futuro. Eu estava com medo de que ela se encontrasse naquele lugar escuro novamente.

Nos anos desde sua tentativa de suicídio, tenho sido uma fonte constante de apoio para minha mãe, ajudando-a a administrar sua saúde física e mental. No entanto, apesar de seu subsequente derrame, câncer e outros problemas de saúde, sua saúde mental continua sendo a peça mais desafiadora do quebra-cabeça. É o que causa mais dor a nós dois.

Em 2015, 6,7% da população adulta dos EUA teve pelo menos um episódio depressivo maior, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental. E apoiar um ente querido com depressão nem sempre é fácil. Você pode ter dificuldade em descobrir o que deve dizer ou fazer. Lutei com isso por algum tempo. Eu queria estar lá para ela, mas não tinha certeza de como. Mais tarde, percebi que precisava aprender como ajudá-la.

Se alguém que você ama está lutando contra a depressão, aqui estão algumas dicas para orientar o caminho.

1. Seja educado

"Você não pode resolver o problema até saber qual é o problema, então definir a questão ajuda imensamente", diz Bergina Isbell, MD, um conselho psiquiatra certificado. "Determinar se é apenas tristeza por causa de uma decepção, tristeza pela perda de um ente querido ou depressão clínica pode afetar sua abordagem." Portanto, em primeiro lugar, "descubra mais sobre o que está incomodando seu amigo ou ente querido", diz ela. Se for depressão clínica, educar-se torna-se crucial, diz Indira Maharaj-Walls, LMSW. As pessoas geralmente pensam na depressão como uma tristeza que persiste, mas muitas vezes não entendem como a depressão realmente funciona e como é difícil lutar; o conhecimento ajudará a evitar equívocos e permitirá que você forneça mais apoio, diz Maharaj-Walls.

A Anxiety and Depression Association of America é uma ótima fonte de informações. O Dr. Isbell também sugere a Mental Health America para obter informações mais formais sobre depressão, luto e outros recursos educacionais de saúde mental. (Relacionado: Você sabia que existem quatro tipos diferentes de depressão?)

2. Pratique o autocuidado

"Cuidar de alguém que enfrenta depressão é deprimente", diz a psicoterapeuta Mayra Figueroa- Clark, LCSW. Assegurar que você seja capaz de praticar autocuidado regularmente, estar conectado com uma comunidade de pessoas que pensam da mesma forma e saber quando dizer "não" é realmente mais importante do que você pode imaginar, explica Figueroa- Clark. Quando queremos ajudar aqueles que amamos, não é incomum perder de vista nossas próprias necessidades. Lembre-se de que, para realmente oferecer ajuda a alguém que você ama, você precisa estar no seu melhor, o que significa cuidar de si mesmo quando precisar. (Relacionado: Como reservar tempo para autocuidado quando você não tem nenhum)

3. Pergunte o que eles precisam

Embora perguntar a alguém o que eles precisam pareça simples, muitas vezes é esquecido por amigos que querem ajudar. A verdade é que você pode oferecer o melhor suporte apenas perguntando à pessoa que você ama o que ela precisa. "Por um lado, a natureza de sua doença pode fazer com que eles não tenham certeza do que os ajudará, mas às vezes, eles podem dar uma visão sobre o que ajuda e o que não causa danos", disse Glenna Anderson, LCSW. Você deve dar ao seu ente querido o espaço para ser honesto com você sobre o que ele precisa e está disposto a executar, mesmo que você não ache que é valioso ou o que você precisaria na mesma situação, Anderson explica. Faça perguntas e você poderá oferecer o que é mais necessário.

4. Não seja a única fonte de suporte

Anos atrás, quando realmente comecei a entender as complexidades da depressão de minha mãe, percebi que estava me tornando sua única fonte de apoio. Agora sei que esse arranjo não era saudável para nós dois. "Considere grupos de apoio através da National Alliance on Mental Illness", disse o Dr. Isbell. Eles oferecem grupos familiares para educar-se sobre doenças mentais, bem como grupos de pares para aqueles que lidam com depressão para ajudar a iniciar o processo de obtenção de ajuda, explica o Dr. Isbell. Você também deve ter uma comunidade de amigos e familiares que podem ajudá-lo a apoiar seu ente querido. "Planeje uma reunião e veja se outras pessoas estão disponíveis para fazer pequenas coisas", diz Figueroa-Clark. Tudo, desde verificar com um telefonema até preparar uma refeição, ajuda quando se trata de apoiar um amigo que está lutando, explica Figueroa-Clark. Lembre-se de que você não deve ser a única pessoa a fornecer esse suporte. Mesmo que a pessoa que está lutando contra a depressão seja seu pai ou cônjuge, você não precisa fazer isso sozinho. "Esteja aberto e disponível para ouvir, mas também equilibre isso com a disposição de ajudá-los a buscar ajuda profissional", diz o Dr. Isbell.

5. Não seja crítico ou julgador

Ser crítico ou julgar muitas vezes acontece de forma não intencional, mas também causa muitos danos. "Nunca critique ou minimize seus sentimentos, pois isso tende a piorar as coisas", diz Maharaj-Walls. Em vez disso, concentre-se em mostrar empatia. Quando você reserva um tempo para se colocar no lugar de outra pessoa, a pessoa o verá como uma fonte segura de amor e apoio. Isso não significa que você precisa concordar com as escolhas que eles fizeram, mas você deve dar a eles espaço para serem vulneráveis ​​sem se preocupar com uma resposta negativa de sua parte, diz ela. "Ouça com um ouvido empático", diz o Dr. Isbell. "A vida do seu amigo pode parecer perfeita vista de fora, mas você não tem ideia do que eles lidaram no passado ou estão lidando agora." As coisas nem sempre são o que parecem, então ofereça apoio sem críticas.

Se você ou alguém que você ama está deprimido e pensando em suicídio, ligue para a National Suicide Prevention Lifeline.

  • Por Martine Foreman

Comentários (5)

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  • Lily Troncon Meinschein
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