Cientistas encontram um gene que pode ativar a anorexia

No que poderia ser um estudo inovador sobre distúrbios alimentares, os pesquisadores identificaram um gene que causa anorexia em até 90 por cento dos casos

Quando você fica com fome, fica motivado para encontrar comida e comer. Anos de evolução enraizaram essa habilidade básica de sobrevivência em nós. Mas não é tão simples para pessoas que sofrem de anorexia, que passarão por longos períodos de fome intensa e ainda assim evitarão comer. No passado, essa desconexão era vista como uma questão de força de vontade ou rebelião, mas um novo estudo diz que na verdade é um problema genético. E, em uma descoberta para quem sofre de transtornos alimentares em todos os lugares, os cientistas dizem que encontraram um gene que pode ser responsável por causar anorexia. (Leia 10 Confissões corporais de celebridades refrescantemente honestas.)

Estudos anteriores mostraram que há um forte componente genético na anorexia - estima-se que 50 a 70 por cento dos transtornos alimentares podem ser atribuídos aos nossos genes. Agora, os pesquisadores descobriram o pedaço problemático de DNA. Tudo se resume a falta de um gene receptor relacionado ao estrogênio alfa (ESRRA), diz o principal autor do estudo, Michael Lutter, M.D., Ph.D., professor assistente de psiquiatria na Universidade de Iowa. Sua pesquisa descobriu que, sem o gene, os ratos têm menos probabilidade de encontrar comida quando estão com fome. Eles também têm interações sociais anormais, tornando-se isolados e afastados do grupo, mimetizando as características dos humanos com anorexia, explica. (Não se trata apenas de passar fome, no entanto. Leia sobre a luta de uma mulher contra a ortorexia: como hábitos saudáveis ​​se transformaram em transtorno alimentar.)

O estudo também descobriu que, embora o gene pareça afetar o comportamento, o estilo de vida e as escolhas comportamentais também parecem afetar o próprio gene. Lutter explica que o gene pode ser ativado por "estados de maior demanda de energia", como exercícios excessivos ou fome. A maioria das pessoas sente fome e procura comida nessas situações, mas aqueles com o gene não respondem adequadamente aos sinais de fome quando ele é ligado, graças à diminuição da quantidade de ESRRA. E embora os cientistas não tenham dito isso, temos que nos perguntar se nosso ideal ocidental para diluir-se-é-melhor poderia estar fazendo com que mulheres com o gene o ativassem involuntariamente e iniciassem o ciclo de transtorno alimentar, incentivando dietas implacáveis ​​e exercício extremo. (Como esses 5 objetivos corporais comuns que não são realistas.)

Curiosamente, essa disposição de morrer de fome foi mais pronunciada em ratos fêmeas - o que pode ajudar a explicar por que as mulheres têm muito mais probabilidade de sofrer da doença do que os homens. "Há uma série de ligações entre o estrogênio e ESRRA", Lutter explica. "Camundongos fêmeas sem o gene ESRRA são mais gravemente afetados do que camundongos machos, o que sugere que a sinalização do receptor de estrogênio é importante para os efeitos da ESRRA, mas ainda não está claro exatamente como isso funciona." Ele acrescenta que os ratos fêmeas também mostraram um aumento de comportamentos do tipo obsessivo-compulsivo, outro componente-chave dos transtornos alimentares. (Seu namorado tem transtorno alimentar?)

Lutter avisa que muito mais pesquisas precisam ser feitas, mas ele tem esperança de que isso leve a tratamentos melhores e mais eficazes para a anorexia. Além dos tratamentos comportamentais preventivos - há esperança de que as pessoas possam evitar o acionamento do gene praticando uma dieta moderada e uma rotina de exercícios - ele vê o potencial de drogas que visam a produção de ESRRA.

Tudo isso são ótimas notícias para quem sofre de anorexia, a doença mental com a maior taxa de mortalidade e uma das menores taxas de sucesso no tratamento. E talvez isso também reduza o estigma que muitos portadores de transtornos alimentares enfrentam ao mostrar que se trata de uma doença de base biológica, assim como diabetes ou câncer, em vez de uma falha moral ou pura teimosia.

    • Por Charlotte Hilton Andersen

Comentários (1)

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  • felisbela b. viana
    felisbela b. viana

    Muito bom !

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