Exatamente como funciona o rastreamento de contatos, de acordo com especialistas em saúde pública

Os especialistas dizem que o rastreamento de contato é uma prática importante para desacelerar a disseminação do COVID-19 conforme os estados começam a se reabrir. Mas isso realmente funciona?

Com mais de 1,3 milhão de casos confirmados do novo coronavírus (COVID-19) nos Estados Unidos, as chances são muito altas de que o vírus esteja circulando em sua área. Vários estados já lançaram programas de rastreamento de contatos da comunidade para tentar rastrear pessoas que possam ter estado em contato com uma pessoa infectada, com a esperança de acabar com a disseminação e ajudar o público a entender o risco de infecção.

Nunca ouviu falar de rastreamento de contato antes? Você não é o único, mas é um campo em rápido crescimento agora. Tendo em vista a crescente necessidade de rastreadores de contato, a Johns Hopkins University lançou um curso online gratuito de rastreamento de contatos para quem deseja aprender sobre a prática.

Aqui está o que você precisa saber sobre rastreamento de contatos, além do que você pode esperar se for abordado por um rastreador de contato.

O que é rastreamento de contato, exatamente?

O rastreamento de contatos é uma prática epidemiológica de saúde pública que visa rastrear pessoas que tiveram contato com uma pessoa infectada por uma doença contagiosa (neste caso, COVID-19), de acordo com os Centros de Controle de Doenças e Prevenção (CDC). Os rastreadores de contato permitem que as pessoas saibam que foram expostas a uma doença infecciosa e os acompanham regularmente para fornecer instruções sobre o que fazer em seguida. Esses acompanhamentos podem incluir orientações gerais sobre prevenção de doenças, monitoramento de sintomas ou orientações para auto-isolamento, entre outras orientações, dependendo da situação, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS). O rastreamento de contato não é uma novidade no COVID-19 - ele foi usado no passado para outras doenças infecciosas disseminadas, como o Ebola.

No contexto do COVID-19, pessoas que tiveram contato com alguém com um caso confirmado são encorajados a se auto-quarentena por 14 dias após sua última exposição à pessoa infectada para tentar interromper a cadeia de transmissão do coronavírus, de acordo com o CDC. (Relacionado: Quando, exatamente, você deve isolar-se se achar que tem o coronavírus?)

"O conceito básico é que, assim que um paciente é identificado como positivo para COVID-19, ele são entrevistados por um rastreador de contato para compreender todas as pessoas com as quais eles tiveram contato face a face durante o período em que provavelmente estavam infecciosos ", explica Carolyn Cannuscio, Sc.D., diretor de pesquisa da o Centro de Iniciativas de Saúde Pública da Universidade da Pensilvânia. "Tentamos conseguir essa entrevista rapidamente e da forma mais completa possível."

Quem pode ser abordado por um rastreador de contato?

A chave aqui é ter "contato pessoal próximo" com alguém que foi infectado, diz Elaine Symanski, Ph.D., professora do Centro de Saúde Ambiental de Precisão do Baylor College of Medicine.

Embora o rastreamento de contato seja amplamente feito em nível local e estadual, o CDC emitiu orientações sobre quem exatamente deve ser contatado no surto de COVID-19. Segundo essa orientação, um "contato próximo" durante a pandemia de COVID-19 é definido como alguém que esteve a menos de dois metros de uma pessoa infectada por pelo menos 15 minutos, começando 48 horas antes de o paciente começar a sentir os sintomas até o momento em que foi isolado .

Amigos pessoais próximos, familiares e colegas de trabalho de uma pessoa infectada são os mais prováveis ​​de serem contatados, diz Cannuscio. Mas se por acaso você fez compras no mercado ao mesmo tempo que uma pessoa infectada, ou passou por eles durante uma caminhada pela vizinhança, é improvável que você tenha notícias de um rastreador de contato, acrescenta ela. Dito isso, se uma pessoa infectada esteve em um espaço pequeno como um ônibus público por um longo período de tempo, um rastreador de contato pode tentar rastrear quem estava naquele ônibus e chegar até eles, observa Abiodun Oluyomi, Ph.D. , professor assistente de medicina no Baylor College of Medicine. É aqui que os rastreadores de contato podem entrar no trabalho de detetive.

Por outro lado, se um paciente infectado souber o nome de um contato, mas não tiver certeza de suas outras informações pessoais, um rastreador pode tentar rastreá-los nas redes sociais ou em outras informações que possam encontrar online, acrescenta Cannuscio.

Inicialmente, os rastreadores de contato só alcançam os contatos de uma pessoa infectada e param por aí. Mas os rastreadores de contato começarão a chegar aos contatos do contato se o contato inicial for positivo para COVID-19 - confuso, certo? "É como uma árvore, depois os galhos e as folhas", explica Oluyomi.

O que acontece a seguir se você for abordado por um rastreador de contato?

Para começar, você provavelmente falará com uma pessoa real - geralmente não é uma chamada automática. "É importante que as pessoas obtenham informações rapidamente, mas nosso modelo é que o contato humano é muito importante", explica Cannuscio. "As pessoas têm muitas perguntas quando nos ouvem e queremos apoiá-las, tranquilizá-las e ajudá-las a compreender como limitar a propagação do vírus às pessoas de quem gostam. Eles estão ansiosos e querem saber o que eles devem fazer. "

O processo é um pouco diferente em todos os lugares, mas uma vez que você é contatado e informado de que interagiu recentemente com alguém infectado com COVID-19, você deverá responder a uma série de perguntas sobre quando você pode ter entrado em contato com a pessoa infectada pela última vez (embora você não saiba a identidade dela, provavelmente receberá detalhes como se ela trabalhou em seu prédio, mora em sua vizinhança, etc.), sua situação de vida, suas condições de saúde subjacentes e se você atualmente tem sintomas, explica o Dr. Raymond.

Você também será questionado -quarantina por 14 dias a partir da última data em que você pode ter entrado em contato com a pessoa infectada, o que os rastreadores sabem que é um pedido difícil. "Há muitas mudanças de comportamento que estamos pedindo às pessoas", diz Cannuscio. "Pedimos a eles que fiquem fora da esfera pública e até mesmo limitem os contatos com suas próprias famílias." Também será solicitado que você monitore seus sintomas durante esse período e receberá instruções sobre o que fazer se desenvolver os sintomas. (Relacionado: Exatamente o que fazer se você mora com alguém que tem o coronavírus)

As dificuldades de rastreamento de contatos

Embora o plano do governo federal para reabrir a América inclua recomendações para testes rigorosos de coronavírus e rastreamento de contatos (entre outras medidas), nem todos os estados que estão reabrindo estão realmente seguindo essas diretrizes. Nos estados que fizeram o rastreamento de contatos como parte de seu processo de reabertura, quão efetivo ele é realmente para prevenir a disseminação de COVID-19?

O CDC declara que rastreamento de contatos é um " medida básica de controle de doenças "e uma" estratégia-chave para prevenir a disseminação de COVID-19. " Os especialistas concordam: "Não temos uma vacina. Não temos testes generalizados de vírus ou anticorpos. Sem eles, é difícil separar os infectados dos suscetíveis sem rastrear o contato", explica o Dr. Raymond.

Mas Cannuscio diz que o rastreamento de contato será mais eficaz quando houver mão de obra disponível. "Em muitas situações, o número de casos é tão alto que é realmente difícil acompanhar", ela observa.

Além disso, o rastreamento de contatos não é tão tecnologicamente avançado quanto poderia ser. No momento, nos EUA, o rastreamento de contato está sendo feito principalmente por pessoas - os rastreadores estão fazendo as entrevistas, entrando em contato por telefone e, em alguns casos, até indo para casa para fazer o acompanhamento, explica o Dr. Raymond. Isso envolve muita força de trabalho - grande parte da qual não está disponível atualmente, diz o Dr. Symanski. "É muito demorado e trabalhoso", explica ela. "Ainda estamos na fase de recrutamento de pessoas aptas para o trabalho", acrescenta Oluyomi. (Relacionado: seu rastreador de condicionamento físico pode ajudá-lo a detectar sintomas do coronavírus sub-radar)

Mas o rastreamento de contato foi automatizado (pelo menos em parte) em outro lugar. Na Coreia do Sul, desenvolvedores privados criaram aplicativos para ajudar a apoiar o rastreamento de contatos do governo. Um aplicativo, chamado Corona 100m, coleta dados de fontes de saúde pública para permitir que as pessoas saibam se um caso COVID-19 confirmado foi detectado em um raio de 100 metros deles, junto com a data de diagnóstico do paciente, de acordo com MarketWatch . Outro aplicativo, chamado Corona Map, traça onde as pessoas infectadas estão em um mapa para que os dados sejam mais facilmente entendidos visualmente.

Isso pode mudar eventualmente. Nos EUA, Google e Apple uniram forças na tentativa de automatizar o sistema de rastreamento de contatos. O objetivo, dizem as empresas, é "permitir o uso da tecnologia Bluetooth para ajudar governos e agências de saúde a reduzir a propagação do vírus, com a privacidade do usuário e a segurança no centro do projeto".

Quando é o melhor hora para fazer o rastreamento de contato?

Cannuscio considera o rastreamento de contato especialmente crucial quando estados, empresas e escolas reabrem . "O objetivo é realmente ser capaz de identificar novos casos rapidamente, isolar essas pessoas, saber quem são seus contatos e ajudar esses contatos a ficarem em quarentena para que não tenham a oportunidade de continuar infectando outras pessoas", diz ela. "Isso é muito importante para o gerenciamento de novos surtos, por isso não temos o aumento rápido dos casos, como vimos na cidade de Nova York." (Relacionado: Será seguro malhar na academia depois do Coronavírus?)

Ainda assim, o rastreamento de contatos não é uma ciência perfeita. Até os epidemiologistas reconhecem que o processo costuma ser muito complicado hoje em dia. "É inacreditável", diz Cannuscio. "Nas reuniões em que participo, todos reconhecem que estamos acordando e enfrentando desafios que não esperávamos enfrentar agora."

As informações desta história são corretas na imprensa Tempo. Como as atualizações sobre o coronavírus COVID-19 continuam a evoluir, é possível que algumas informações e recomendações nesta história tenham mudado desde a publicação inicial. Incentivamos você a verificar regularmente com recursos como o CDC, a OMS e o departamento de saúde pública local para obter os dados e recomendações mais atualizados.

  • Por Korin Miller

Comentários (5)

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  • Suzanne Marinho Lauben
    Suzanne Marinho Lauben

    Não tenho dúvidas que escolhi a melhor marca

  • katie p andretta
    katie p andretta

    Testei e aprovo vale a pena comprar. O preço é razoável vale a pena

  • Elana Kamph Dalçoquio
    Elana Kamph Dalçoquio

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  • Paulina Leveck Coutinho
    Paulina Leveck Coutinho

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  • marian i. filagrana
    marian i. filagrana

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