O que você precisa saber sobre a menopausa precoce

A menopausa pode chegar mais cedo do que você espera. Saiba o que pode colocar você em risco de menopausa prematura e precoce e as etapas que você pode realizar para controlar as mudanças.

Digite a palavra "menopausa" na barra de pesquisa e o Google mostrará imagens de mulheres tão velhas quanto sua avó, pele enrugada após anos de exposição ao sol e cabelo branco como uma bola de algodão. Anúncios publicitários promovendo tratamentos para os sintomas da menopausa mostram mulheres de meia-idade com cabelos estriados de cinza, reclamando de suores noturnos e ondas de calor. Claro, essas representações parecem acertadas - mas também constroem a ideia de que a menopausa * apenas * ocorre em mulheres que agraciaram este planeta por mais de meio século. E isso simplesmente não é verdade.

Na realidade, cerca de 5 por cento das mulheres estão na menopausa aos 45 anos (conhecida como menopausa precoce) e 1 por cento das mulheres estão na menopausa aos 40 (conhecida como menopausa prematura), diz Mary Jane Minkin, MD , um professor clínico de obstetrícia, ginecologia e ciências reprodutivas na Universidade de Yale e um clínico de menopausa certificado pela North American Menopause Society. Então, se você acha que está fazendo a transição para a menopausa antes de sentir que está "doido", não se preocupe (figurativamente). Aqui, você encontra o seu guia para a menopausa prematura e precoce, desde os processos exatos que ocorrem em seu corpo e os fatores de risco comuns até as etapas que você pode realizar para resolver as mudanças.

Vamos voltar: o que é menopausa, afinal?

Embora o termo em si contenha "pausa", menopausa é, na verdade, quando sua menstruação parou para sempre e seus ovários não produzem mais óvulos, diz Kameelah Phillips, médica, obstetra e fundadora da Calla Saúde da Mulher na cidade de Nova York. Normalmente, na casa dos 40 anos, você passará por um período de transição que leva à menopausa, conhecido como perimenopausa. "A função dos ovários começa a diminuir, então você não está mais ovulando regularmente", explica ela.

Durante a transição, que pode durar de dois a oito anos, seus ovários produzirão menores quantidades de estrogênio e progesterona do que o normal e seus períodos podem se tornar irregulares, mais curtos ou mais longos e mais pesados ​​ou mais leves, de acordo com o Escritório de Saúde da Mulher do Departamento de Saúde dos EUA (OWH). Você pode começar a sentir ondas de calor, secura vaginal, alterações de humor e problemas para dormir durante esse período também. (Aliás, você * ainda * pode engravidar durante a transição, então, se não quiser ter um filho, você deve continuar a usar seu método anticoncepcional preferido até um ano após sua última menstruação.)

Depois de passar um ano inteiro sem menstruar, você oficialmente atingiu a menopausa, que ocorre - em média - aos 51 anos nos Estados Unidos; no entanto, pode variar de acordo com etnia, peso corporal, história familiar e história médica, diz o Dr. Phillips. Por exemplo, alguns estudos descobriram que o aumento do IMC está associado à menopausa que ocorre mais tarde. E outros relataram que as mulheres afro-americanas e latinas chegam à menopausa cerca de dois anos antes das mulheres brancas, de acordo com um artigo publicado na revista Obstetrics and Gynecology Clinics of North America.

Neste ponto, em vez das cólicas menstruais e dos absorventes internos sangrentos que marcavam seus 20 e 30 anos, você normalmente terá que lidar com ondas de calor e secura vaginal causadas pelas mudanças nos níveis de estrogênio do seu corpo, de acordo com o OWH. Mas o mais importante, você não será capaz de engravidar. "É a marca registrada do fim de sua idade reprodutiva", diz o Dr. Phillips. (Relacionado: Como o coronavírus pode afetar sua saúde reprodutiva)

O que são menopausa prematura e menopausa precoce, exatamente?

Uma vez que todos e todos são diferentes, uma pessoa pode iniciar a transição para a menopausa e chegar à menopausa antes da média. Quando a menopausa ocorre antes dos 45 anos de idade, é chamada de menopausa "precoce" e, se acontecer antes dos 40, é conhecida como menopausa "prematura", diz o Dr. Phillips. "É uma pequena diferença, mas definitivamente no início dos anos 40, não esperaríamos que alguém estivesse na menopausa", explica ela.

Embora não haja uma causa única para a menopausa prematura ou precoce, alguns fatores podem aumentar suas chances de lidar com isso. Receber tratamentos de câncer, como radiação ou quimioterapia (que pode danificar os ovários), ter certas condições de saúde (como doenças autoimunes, HIV e AIDS e síndrome da fadiga crônica) e passar por cirurgia para remover o útero (também conhecida como histerectomia) pode aumenta a probabilidade de ter menopausa prematura ou precoce, de acordo com o OWH. Certas escolhas de estilo de vida arriscadas também podem desempenhar um papel importante. "Os fumantes tendem a entrar na menopausa um a dois anos mais cedo do que os não fumantes - e tendem a ter ondas de calor piores e a ter mais perda óssea", diz o Dr. Minkin. (Mais sobre esse ponto de perda óssea posteriormente.)

Mesmo que você nunca tenha fumado uma única tragada de cigarro e não tenha nenhuma outra condição, você pode estar predisposta à menopausa prematura ou precoce se isso acontecer é de família, explica o Dr. Phillips. "Quando as mulheres chegam e dizem,' Meu Deus, estou farta da minha menstruação. Quando eles vão parar? 'Eu digo a eles para perguntarem à mãe ", diz ela. "Freqüentemente, mães, tias, irmãs e avós podem ser uma pequena janela para o futuro de como será a jornada da menopausa."

Mas começar a menopausa cedo pode colocar sua saúde em risco abaixo da linha? Infelizmente, a pesquisa mostrou uma ligação entre a menopausa prematura e precoce e o aumento do risco de morte prematura, doenças cardiovasculares, certas doenças neurológicas, osteoporose, problemas de excitação ou satisfação com o sexo e transtornos do humor, de acordo com uma revisão científica publicada na revista Maturitas . Além do mais, a revisão sugere que o risco de efeitos negativos para a saúde aumenta quanto mais cedo você atinge a menopausa - e não há nenhuma medida que você possa tomar para pisar no freio em sua transição, diz o Dr. Phillips.

Quais são os sintomas da menopausa prematura ou precoce?

Na fase da perimenopausa, antes que seus ovários parem completamente de produzir óvulos, você pode sentir suores noturnos, ondas de calor, dificuldade em dormir e alterações de humor - todos sintomas comuns, independentemente da transição para a menopausa ou não cedo ou na idade média, diz o Dr. Phillips. No entanto, pacientes com menopausa prematura ou precoce relataram que esses sintomas podem ser mais intensos, diz ela, e pesquisas mostram que as ondas de calor costumam ser mais graves em casos de menopausa prematura.

Os contraceptivos hormonais também podem mascarar a menopausa precoce sintomas, incluindo ondas de calor, suores noturnos e irregularidades menstruais, tornando menos óbvio saber se você está na fase da perimenopausa, de acordo com a Sociedade Norte-Americana de Menopausa. Portanto, se você estiver tomando um método anticoncepcional hormonal, fique atento a quaisquer mudanças incomuns e leve suas preocupações ao médico.

Depois de chegar à menopausa (pense: não tive um período de um ano), os níveis reduzidos de estrogênio do seu corpo, em combinação com o seu metabolismo mais lento, podem levar ao ganho de peso, de acordo com o OWH. Seus outros sintomas da menopausa podem diminuir, mas algumas pessoas podem ter ondas de calor pelo resto da vida, de acordo com a Clínica Cleveland.

Se você preferir ir ~ ao natural ~ com seus tratamentos, fazer alguns ajustes em sua rotina diária pode ajudar a aliviar os efeitos colaterais. Tente acompanhar - e, em seguida, evitar - seus gatilhos de ondas de calor (pense: alimentos picantes, álcool, cafeína ou estresse), praticando ioga ou alongamento ou perdendo peso, pois as ondas de calor podem ser piores para quem está acima do peso, de acordo com o OWH. Para captar melhor os ZZZs, o OWH também sugere praticar atividade física regular e evitar bebidas alcoólicas e grandes refeições antes de deitar; para controlar as mudanças de humor, procure maneiras de reduzir o estresse e considere entrar em um grupo de apoio à menopausa. (Dica profissional: não tenha medo de pedir ao seu médico recomendações próximas.)

"Eliminar alimentos processados, sal e cafeína, seguir uma dieta de estilo mediterrâneo e praticar exercícios regularmente são mudanças no estilo de vida que as mulheres podem usar para ajudá-las nesse processo ", diz o Dr. Phillips. "Essas mudanças podem ajudar a minimizar o ganho de peso e as alterações lipídicas ou cardiovasculares que as mulheres podem começar a sentir durante esse período." (Relacionado: Como ajustar sua nutrição para sua idade)

A menopausa prematura ou precoce afeta a saúde a longo prazo?

É fácil culpar seus hormônios por deixar você temperamental, sentir-se cansado 24 horas por dia, 7 dias por semana e quase todos os outros aborrecimentos, mas nem todos são ruins. Na verdade, o estrogênio pode ajudar a manter o coração e os ossos fortes (o que é apenas um dos motivos pelos quais ele é considerado um hormônio importante para a saúde). Portanto, quando caem como resultado da menopausa prematura ou precoce - ou mesmo da menopausa em uma idade média - podem surgir alguns problemas de saúde. "Definitivamente, há algumas evidências de que a menopausa precoce pode ter efeitos de longo prazo no que se refere à saúde do coração e dos ossos", disse o Dr. Phillips.

Um hormônio fundamental na regulação do sistema reprodutor feminino, o estrogênio também ajuda a manter os vasos sanguíneos relaxados e ajuda o corpo a controlar os níveis de colesterol. Com a produção de baixos níveis de estrogênio, o colesterol pode potencialmente se acumular nas paredes das artérias que levam ao coração, aumentando o risco de doenças cardíacas, de acordo com o OWH. Essa mesma queda no estrogênio pode aumentar a taxa de perda de massa óssea, o que pode aumentar o risco de desenvolver osteoporose.

Mas você não é totalmente SOL. Para potencialmente tratar e prevenir alguns desses graves problemas de saúde (como osteoporose e acúmulo nas artérias), bem como aliviar os efeitos colaterais (incluindo ondas de calor), o Dr. Minkin aponta para a terapia de reposição hormonal. "Não só pode cuidar da maioria dos seus sintomas, mas também pode proteger contra essas complicações de saúde", explica ela. Na maioria dos casos, você tomará uma pílula contendo estrogênio ou uma combinação de estrogênio e progesterona diariamente para compensar a falta de hormônios que seu corpo produz naturalmente, embora existam também adesivos para a pele, cremes vaginais, géis e anéis que obtêm o trabalho realizado, de acordo com a US National Library of Medicine (NLM).

Normalmente, a terapia de reposição hormonal pode ser um tratamento para pessoas com menos de 59 anos de idade e 10 anos após atingir a menopausa, embora os indivíduos mais jovens e aqueles mais próximos do período final tenham menos probabilidade de experimentar o lado prejudicial efeitos da terapia, de acordo com o OWH. Para algumas mulheres, este tratamento pode aumentar o risco de desenvolver coágulos sanguíneos, câncer de mama e doenças da vesícula biliar, além de sofrer ataques cardíacos e derrames, de acordo com o NLM. Portanto, converse com seu médico antes de ir all in. (Relacionado: Por que mais jovens estão tendo derrames?)

E se você tiver menopausa prematura e ainda quiser ter filhos, fertilização in vitro (FIV ) pode ser uma opção. Um estudo de 2009 mostrou que os tratamentos de fertilização in vitro com óvulos de doadores podem ser bem-sucedidos em pacientes com menopausa prematura e menopausa precoce, embora pacientes com mais de 40 anos tenham maior probabilidade de apresentar complicações, incluindo trabalho de parto prematuro e complicações placentárias. Como diz o ditado: converse com seu médico sobre quais opções podem ser melhores para você.

E se você achar que está em transição para a menopausa prematura ou precoce?

Antes de começar a pirar, respire fundo e lembre-se de que é um processo fisiológico totalmente normal. Marque uma consulta com seu médico se você perdeu dois ou três ciclos (isto é, presumindo que você não está grávida) e está apresentando outros sintomas da menopausa. Então, seu médico pode realizar análises de sangue para confirmar se você está realmente em transição para a menopausa.

"Também gostaríamos de ter certeza de que não é uma doença da tireoide ou alguma outra condição que afete seu humor, capacidade de regular sua temperatura, etc.", diz o Dr. Phillips. "Então, queremos dar a você uma orientação antecipada sobre o que você pode esperar ao longo de alguns meses a anos, e você também pode começar a falar ou entender quais opções médicas existem para o tratamento - se você quiser."

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  • Nimi T. Sezerino
    Nimi T. Sezerino

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