Quantas bactérias estão realmente no metrô de Nova York?

Da peste bubônica ao queijo mussarela, germes e bactérias do metrô representam um ecossistema urbano

Se você já andou de transporte público, sabe como isso pode ficar sujo - pingando água de guarda-chuva, embalagens de comida, o chiclete fica preso embaixo do assento, sem levar em conta as coisas que você não pode ver. Cientistas do Weill Cornell Medical College queriam descobrir exatamente o que estava escondido nos metrôs de Nova York, então eles passaram 18 meses coletando amostras de DNA nas estações de metrô de Nova York (um emprego dos sonhos, certo?). Os resultados do estudo foram, bem, brutos.

Os pesquisadores identificaram 637 espécies conhecidas de bactérias, vírus, fungos e animais, mas quase metade de todo o DNA coletado não era identificável e não correspondia a nenhum organismo conhecido pelo Centro Nacional de Informações sobre Biotecnologia ou Centros para Controle e Prevenção de Doenças. Os pesquisadores acham que provavelmente são inofensivos - e podem até mesmo ser úteis, já que conseguiram sobreviver entre bactérias mais perigosas - mas serão necessárias mais pesquisas para determinar o que são exatamente.

Este é o primeiro perfil genético de um sistema de transporte de massa e pode ter implicações maiores para a saúde pública. Amostragem e testes contínuos podem ajudar a rastrear surtos de doenças (como sarampo e ebola) e reduzir as ameaças de bioterrorismo. E este estudo ajudou os cientistas a determinar quais são os níveis "normais" de patógenos para ambientes urbanos. Surpreendentemente, esses níveis são bastante baixos. Apenas cerca de 12% das bactérias encontradas estão associadas a doenças. (Embora as 215 espécies de bactérias que eles descobriram que causam intoxicação alimentar e verdadeira peste bubônica viva ainda nos assustem.)

O estudo também revelou alguns fatos mais divertidos sobre os nova-iorquinos. Pizza e falafel são claramente uma parte importante dos cientistas dietéticos de Nova York que detectaram DNA de bactérias associadas à produção de queijo mozzarella em 151 estações e DNA de grão de bico em muitas plataformas de metrô e bancos. Ufa, é muito mais provável que você pegue os germes do homus do que o Ebola (ou mesmo a gripe!) Depois de andar de metrô. (Seu celular provavelmente é mais nojento do que um ônibus público. Descubra por que seu telefone está cheio de germes.)

  • Por Sara Angle

Comentários (3)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • Taís Bruder Mencheim
    Taís Bruder Mencheim

    Superou minhas expectativa

  • trasila k. mariam
    trasila k. mariam

    Adorei o produto.

  • Diane K Hall
    Diane K Hall

    No dia a dia

Deixe o seu comentário

Ótimo! Agradecemos você por dedicar parte do seu tempo para nos deixar um comentário.